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leboudoirdemadame

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Un choix critique par Dominique Larue, journaliste ex Madame Figaro

So british et intemporel : La poursuite de l'amour de Nancy Mitford

A lire d'une traite...

« Je suis normal, ma femme est normale, mais mes filles sont toutes plus folles les unes que les autres » . Ainsi s’exprimait David Ogilvy Freeman-Mitford, 2è baron Redesdale, le père des « soeurs Mitford « qui dans leur genre ont chacune fait parler d’elles ! 
Si je commence cette chronique par cette citation, c’est pour situer le contexte social dans lequel Nancy, l’aînée a « ancré » « La poursuite de l’amour » sorti en 1945 et qui lui a valu un succès littéraire sans précédent avec plus d’un million d’exemplaires vendus !

Cette aristocratie British n’a jamais été à l’époque et entre les deux guerres, aussi bien dépeinte et "épinglée" que par cette « soeur Mitford » passionnée d’écriture . 
Sous sa plume, caustique, alerte et très resserrée ( d’où une lecture fluide, vivante qui m'évoque celle de Stefan Zweig ), Nancy met en scène Linda, un peu de son double, elle qui eût une vie sentimentale triste et ratée et dont " elle ne soufflait mot par bonne éducation, par crâneriez, parce qu’elle se jugeait avec autant d’humour et d’ironie qu’elle jugeait le monde" comme l’écrit Marcel Schneider dans la préface.

A l’approche de la guerre de 39/45, le lecteur met donc ses pas dans ceux d'une famille  excentrique, et avec deux personnages principaux : Linda, évoquée plus haut ,une jeune femme  fantasque , incorrigible rêveuse et inconséquente et plus posée, la prudente Fanny, la narratrice autour desquelles, tante, père ,beau-frère, mère, oncle, relations ...gravitent avec chacun une personnalité haute en couleur. Tout ce petit monde séjournant dans la demeure familiale des Radlett à Alconleigh dans la campagne d'Oxfordshire. 

Fanny et Linda, toutes deux « désireuses de conquérir leur destin, aspirent à l’amour comme elles s’éprendraient d’un rêve ". S'en suit la confrontation avec la réalité...

Au delà du récit « de famille » ,irrésistible, Nancy Mitford, dépeint un thème éternel et révèle aussi des sujets tabous sur la société en général , de l’Europe entre deux guerres et en temps de guerre aussi . Bref un livre dont on comprend le succès à l’époque et qui n’a pas pris une ride par certains côtés….

Dans le genre shocking citons aussi toujours de Nacy Mitford, "Charivari" qui causa aussi à sa publication une brouille familiale.Et plus calme : L'amour dans un climat froid.

La poursuite de l'amour , Nancy Mitford, éditions 10/18

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