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leboudoirdemadame

lieux, expositions, lectures, photos,traditions, cuisine,films ...un choix critique par une journaliste ..

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Catherine Velle ..."Un pas dans les nuages"

un auteur prolixe porté par la puissance  de son pays d'enfance:  les Cévennes...
un auteur prolixe porté par la puissance de son pays d'enfance: les Cévennes...

Sa plume, ses romans ont la puissance de son regard et la vigueur de sa chevelure; sa personnalité ,la classe et le talent de ses parents ( Frédérique Hébrard et Louis Velle ) et plus puisqu'elle est aussi la petite fille d' André Chamson.Rencontre avec Catherine Velle qui signe aujourd'hui son cinquième roman : Un pas dans les nuages" ( Anne Carrière Editions ) pétri par la terre de son enfance , les Cévennes.

Bien sûr,les Cévennes c'est votre terre de prédilection mais est-ce l'unique raison pour y avoir situé l'action de "Un pas dans les nuages" ?

Mes Cévennes à moi, c’est à dire le sud du versant cévenol du Massif Central, démarrent au Mont Aigoual, et rayonnent tout autour : de l’Abîme de Bramabiau à la Vallée du Bonheur, des montagnes du Lingas au lac des Pises, du village de l’Espérou à la petite station de ski de Prat-Peyrot, et jusqu’à Valleraugue. J’y suis venue depuis ma petite enfance avec parents et grands-parents, et j’ai presque appris à marcher sur les sentiers escarpés des chèvres, le long des béals qui serpentent dans les vallées de pommiers, et sur les pelouses d’altitude qui succèdent aux forêts profondes de hêtres, de sapins et de châtaigniers. C’est mon alpha et mon omega… et plus j’approfondissait la connaissance des lieux, plus je découvrais que j’avais là, juste sous les yeux, une sorte de Far-West français : forêts sauvages, abimes et gouffres, étendues désertiques battues par les vents, rivières impétueuses, climats toujours changeants et violents, chaud, froid, neige… avec mouflons, biches, renards, vautours, chevaux de Przewalski (les plus anciens du monde !)… sans oublier les immenses troupeaux sonores des moutons en estive, les élevages de chèvres dans les hameaux, les vaches claires des hauteurs… et jusqu’aux élevages de bisons ! Un paysage romantique et torturé, propre à faire travailler l’imagination… et à inventer des histoires !

Ecrivain de père en fille et de grand-père en petite fille...vous l'imaginiez ? Vous en réviez ? Quel a été le déclic ?

Au moins trois générations qui se suivent dans l’écriture, peut-être même davantage ! Un grand père cévenol, André Chamson, écrivain, chartiste, conservateur, poète, résistant, membre de l’Académie Française…; son épouse, Lucie Mazauric, également conservateur et chartiste, également auteur ; des parents, Louis Velle et Frédérique Hébrard, comédiens et romanciers, auteurs aussi de nombre de succès pour la télévision… Bouh ! Fierté, mais lourde hérédité. Une chose était sure en tout cas pour moi, et cela dès mes 12 ans : je ne ferai pas comme eux ! Pas envie de copier ! Moi, je serai exploratrice… !

Il faut dire que, petite fille, j’avais croisé Kessel chez mes grands-parents, trouvé qu’il avait bien une tête de lion, et rêvé d’Afrique et de safaris. Paul-Emile Victor leur avait donné un livre dédicacé pour moi… et je rêvais d’Antarctique et de glaces… les romans noirs que me faisait lire ma grand- mère me passionnaient, la vision du « Tombeau Indou » au cinéma, de westerns, de polars, et de quasi tous les John Ford firent le reste. Je rêvais d’action, d’explorations, de réalisation, envers et contre tous… !

Mais, finalement, la tare héréditaire a encore frappé ! Après bien des détours (licence de Lettres, vendeuse de traitements amaigrissants …) j’ai bien été comédienne. Ravie.Et après d’autres détours encore (publicité, communication …), j’ai bien commencé à écrire. Avec passion. Et bonheur. Juste parce que je n’aurais pu faire autrement.

Le thème de la gémellité dans votre roman ...hasard ? Besoin ? Nécessité ...une façon de "creuser" le sujet car il vous passionne personnellement ?

Pas de jumeaux dans la famille proche, mais parfois le sentiment bizarre et confus que j’avais eu une sœur… Puis, j’ai rencontré des amis de mes parents, des jumelles, qui vivaient avec deux frères jumeaux… c’était étrange. Puis la vision d’une photo de bébés en couveuse, où l’un des nourrissons minuscules avait passé son bras sur l’épaule de son jumeau, comme en signe de protection… Bref un univers méconnu … à explorer ! J’ai beaucoup lu sur le sujet, beaucoup étudié avant de me forger mon paysage « jumelles » à moi, pour le roman. Un amour qui va au-delà de l’amour, un mystère pour les autres… et quand un décès survient, une fracture épouvantable, inimaginable, à la fois invisible et irréparable. J’avais la base du drame initial qui détruit et fait fuir mon héroïne… en Cévennes.

Mis à part la maison familiale des Bressous où est-on certaine de pouvoir vous rencontrer quand vous êtes dans les Cévennes ? Où aimez-vous vous promener ?

En dehors des lieux privilégiés décrits plus haut, j’aime aussi arpenter les concrétions ruiniformes de Nimes-le-Vieux. Aller me baigner dans un repli profond de la rivière de la Dourbie, guetter à la nuit tombée les biches et leurs faons du Pré aux Biches (adresse secrète !), rendre visite aux amis de l’Observatoire Météo France du Mont Aigoual, dernière station de montagne encore habitée ! (extraordinaire, à préserver absolument !)… et puis, comme j’ai un peu de sang Camarguais, rendre visite à des amis manadiers en Camargue, traverser à cheval avec eux les épaisseurs noires et mouvantes de leurs troupeaux (= manades) de toros, pour décider de ceux qu’on va sélectionner pour la course du soir (pas une corrida, hein !). J’aime aussi découvrir les nouveaux restaurants du coin, ce sont toujours d’heureuses surprises, et plus encore acheter mes Pélardons, bien secs, partout où je peux en trouver !

Votre héroine Alex est-ce un peu vous quelque part ? Qu'a-t-elle que vous n'avez pas ? Et vice versa ? Vous a t-elle "obligée" à des défis ?

Difficile de dire « Madame Bovary, c’est moi », avec ce roman… Je n’ai pas de jumelle, je ne suis pas cascadeuse de cinéma, n’anime pas une radio locale en Cévennes, n’ai pas connu le/les drames de mon héroïne… mais… en même temps, c’est mon pays, j’ai connu la vie de tournages, j’ai fait des interviews… Non, je crois qu’il faut d’abord se laisser emporter par ce que votre personnage a à vous dire. On ne peut, ne doit pas tout maîtriser, être dans la contrainte, l’obligation. Il y a parfois, souvent même, des personnages qui viennent à vous que vous n’aviez pas conviés, même pas imaginés. Je pense à la pièce de Pirandello « 6 personnages en quête d ‘auteur », ça me parle... J’essaie de laisser grande liberté à ma plume, à ma pensée à ce moment là : explorons… on va bien voir où ça nous mène… Il y a toujours un moment où le travail de construction d’une histoire reprendra ses droits, mais l’inconscient nous fait parfois de jolis cadeaux, à regarder de près. Après, bien sûr qu’il y a de moi dans le personnage d’Alex, comme dans beaucoup d’autres du livre, d’ailleurs, on ne peut y échapper totalement : c’est votre vision des choses, du monde, de la société, de l’amour, de la jalousie, de la vengeance, du sexe, de la solitude, tout comme de la nature ou des animaux … qui s’exprime avec vos mots. A mots couverts parfois. Ce que je partagerais avec elle… ? peut-être m’être obligée à n’avoir pas peur…du noir, de la solitude, de l’inconnu. Même si mon imagination m’invente mille et une péripéties possibles. Un chemin qui s’enfonce et disparaît en forêt … C’est toujours le début d’une aventure !

Côté défi, je suis venue passer deux mois d’hiver dans notre maison de montagne pas chauffée, seule avec ma petite chatte Crumble, un séjour jamais réalisé encore, afin de toucher du doigt les impressions et sensations de mon héroïne, débarquée soudain dans des lieux sauvages, très isolés, qu’elle ne connaît pas du tout. Ça a été une expérience formidable : il faisait froid, mauvais, avec tempêtes furieuses et jours entiers noyés de brume, j’étais le seul « feu » du hameau, le village était à plus de 4 km, parfois la neige tombait en abondance… j’ai dû apprendre à circuler en raquettes de neige dès que j’allais un peu en altitude. Super comme décor et atmosphère de travail !

N'avez vous jamais été tentée de faire revivre un des personnages de l'oeuvre de votre grand père d'autant que les Cévennes constituent la toile de fond de presque tous ses livres ?

Jamais je n’ai imaginé, ni même eu envie de reprendre à mon compte un personnage d’un livre d’André Chamson. Son style, son ton, ses atmosphères sont magnifiques, mais bien trop particuliers. Même chose pour les romans de Frédérique Hébrard. Chacun d’eux a son univers propre. Sa voix. Sa musique, son rythme et sa magie.

C’est seulement parce qu’un éditeur nous l’a demandé, souhaitant nous réunir, que Maman, mon frère François Velle et moi avons entrepris l’écriture du « Château des Oliviers, vingt ans après ». (nb : Frédérique et François sont les auteurs de la successfull série, incarnée par Brigitte Fossey). Là encore, expérience étonnante, chacun dans le respect de l’autre et de l’histoire avant tout… mais comme j’avais baigné dans cette saga, et qu’il était question de la Provence, mon autre patrie, j’étais presque déjà chez moi !

« Un pas dans les nuages »ne pouvait exister qu’en Cévennes. Ce cinquième roman est le second déjà qui se passe là : le premier, «La vallée des mensonges », se déroulant d’ailleurs dans notre propre maison de montagne ! (nb :adapté pour la télévision, il a réussi le formidable score de 4 millions de téléspectateurs sur France 3 en Juin 2014.) Vais-je encore écrire dans ce décor … ? Je n’en sais rien. Je ne le recherche pas particulièrement. Tout dépendra de l’histoire que j’aurais envie, ou besoin de raconter. Dont j’ignore tout encore. Si ce n’est que, parfois… des frémissements, des idées vagabondes et fugaces, des sensations aussitôt apparues, aussitôt enfuies, me traversent… mais ça, c’est une autre histoire !

Un pas dans les nuages aux éditions Anne Carrière

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